Hat Robert Millikan den Nobelpreis wegen des Öltropfenversuchs gewonnen?

Robert Millikan gewann 1923 den Nobelpreis für Physik teilweise für das Öltropfen-Experiment.

Das offizielle Zitat gab an, dass er den Preis "für seine Arbeit über die elementare Ladung von Elektrizität und den photoelektrischen Effekt" erhielt.

Im Jahr 1905 erklärte Albert Einstein den photoelektrischen Effekt hinsichtlich der Welle-Teilchen-Dualität. Dafür erhielt er 1921 den Nobelpreis.

Millikan glaubte, dass Einsteins Erklärung falsch war. Er dachte, dass Licht nur eine Welle sein könnte.

Millikan arbeitete zehn Jahre lang, um Einsteins Theorie zu testen. Seine Ergebnisse bestätigten Einsteins Vorhersagen in allen Einzelheiten. Er glaubte jedoch immer noch nicht an Einsteins Erklärung.

Ironischerweise erhielt Millikan den Nobelpreis für die Bestätigung der Wellenpartikel-Dualität.

Millikan erhielt den Nobelpreis auch für seine Öltropfen-Experimente, in denen er die Ladung eines Elektrons bestimmte.

Millikans Ruf litt später etwas. Ihm wurde vorgeworfen, "die Bücher gekocht" zu haben, indem er selektiv seine Daten auswählte.

Sein Artikel berichtete von 58 Tropfen. "Es ist auch zu bemerken", schrieb er, "dass dies keine ausgewählte Gruppe von Tropfen ist, sondern alle Tropfen darstellt, die an 60 aufeinander folgenden Tagen experimentiert wurden."

Seine Laborhefte zeigen, dass er 75 Tropfen in 63 Tagen und 175 Tropfen in 5 Monaten gemessen hat.

Das "Kochen" der Daten hatte keinen Einfluss auf den berechneten Wert der elektronischen Gebühr, ließ die Daten jedoch viel besser aussehen, als sie tatsächlich waren. Wenn er alle Daten aufgenommen hätte, wäre der Fehler eher 2% gewesen als seine gemeldeten 0,5%.

Moral: Aufzeichnung alles Ihre Daten in Ihrem Laborheft. Wählen Sie nicht nur die Daten aus, die das beste Ergebnis liefern.