Wie können wir die Halbwertszeit von Carbon-14 zur Datierung nutzen?

Alle Lebewesen sind zu Lebzeiten kosmischen Strahlen ausgesetzt. Die kosmischen Strahlen halten den Prozentsatz von Kohlenstoff 14 im Körper lebender Organismen im Wesentlichen konstant (sagen wir 10%). Wenn das Lebewesen stirbt, kann es die kosmischen Strahlen nicht mehr absorbieren, so dass der Anteil von Kohlenstoff 14 in ihrem Körper abnimmt. Die Halbwertszeit von Carbon 14 beträgt etwa 5700 Jahre. Das heißt, wenn ein Lebewesen mit 10% seines Kohlenstoffs als Kohlenstoff 14 stirbt, werden in 5700 Jahren nur 5% Kohlenstoff 14 sein. Abhängig davon, wie viel Kohlenstoff 14 im lebenden Organismus noch vorhanden ist, können Wissenschaftler sagen, wie vor langer Zeit ist es gestorben.