Erzeugt die Kernspaltung Kettenreaktionen?

Nicht immer, aber durch Spaltung können Kettenreaktionen entstehen.

Die Kernspaltung findet natürlich in vielen Materialien statt. Isotope von Materialien wie Radium, Uran und Plutonium spalten sich natürlich und zerfallen in andere Elemente. Der Kern dieser Elemente kann sich spontan in zwei oder mehr Teile aufteilen und wird zu verschiedenen Elementen.

Tatsächlich haben alle Elemente einige instabile Isotope. Die oben aufgeführten sind nur einige, die Sie wahrscheinlich bereits als radioaktiv erkennen.

Die Spaltung kann auch stattfinden, wenn ein Partikel den Kern trifft. Die Zugabe eines Neutrons kann den Kern instabiler machen. Wenn ein anderes Atom zerfiel und dieses Neutron produzierte, verursachte die Spaltung dieses anderen Atoms den Zerfall. Wenn jedes zerfallende Atom im Mittel dazu führt, dass ein anderes Atom zerfällt, findet eine anhaltende Kettenreaktion statt. Wenn mehr als ein anderes Atom für jedes gestartete Atom zerfällt, kann die Kettenreaktion schnell wachsen. Dies kann auch passieren, wenn das Verhältnis nur geringfügig größer als eins zu eins ist.

Um eine Kettenreaktion unter Kontrolle zu halten, muss die Reaktion etwas verlangsamt werden. Dies kann durch Trennen des Materials in verschiedene Teile oder durch Hinzufügen anderer Materialien erfolgen, die einige der Neutronen absorbieren.